메타버스가 사회에 미치는 영향과 특징 5가지

메타버스가 사회에 미치는 영향과 특징 5가지

메타버스라는 표현은 이미 우리에게 친근하게 다가와 있습니다. 자녀가 있으신 분들은 자녀를 통해 알게 되신 분도 있으며, 즐기지는 않더라도 사회의 트렌드에 관심이 있거나 IT 기술에 관심이 있으신 분들은 이 기술이 앞으로 우리의 미래라는 이야기를 들어보셨을 것이라 생각합니다. 이번 시간에는 메타버스에 대해 알아보겠습니다.



1. 메타버스란 무엇일까?

메타버스는 Meta와 Verse의 합성어로 메타(Meta)라는 뜻은 현실을 초월한 가상을 의미하며 뒤에 오는 Verse는 우주(Universe) 즉, 현실을 초월하는 가상 세계라는 뜻으로 풀이 될 수 있습니다. 단어 자체는 신조어로 많이 알려져 있지만, 1992년도에 출간 된 소설 “스노 크래시”에서 처음 사용 된 것으로 알려져 있습니다.

여러 해외 IT 기업들의 CEO들이 메타버스를 언급할 때, 미래의 산업 혹은 인터넷, 게임, 화상 회의의 미래 등 여러가지로 회자되고 있습니다. 말 그대로 가상 공간을 뜻하는 것으로 이 공간에서는 공간을 만든 기획자에 따라 얼마든지, 그리고 무엇이든지 만들고 변경할 수 있으며 일반 유저의 수익 창출까지 기대할 수 있기 때문에 현재까지도 많은 IT 기업들이 이 기술에 많은 투자를 하고 있습니다.


2. 메타버스의 특징

현재까지의 메타버스는 총 5가지의 특징이 있습니다. 이는 5C로 불리며 앞으로도 충분히 추가적인 사항이 나타날 수 있습니다.

2.1. Canon – 세계관

메타버스를 직접 경험해 보신다면 입장이 가능한 여러가지 방이 있어 각 방마다 각각의 뚜렷한 세계관이 있다는 것을 아실 수 있습니다. 이는 현실과는 다른 여러가지 경험을 할 수 있으며 스토리, 미션, 캐릭터, 이벤트, 세계관이 정해 놓은 역사 등이 있기 때문에 유저끼리 일반 게임처럼 돕거나 싸우거나 선물을 주는 방식으로 상호작용을 하며 유대감을 쌓을 수 있습니다.

2.2. Creator – 크리에이터

메타버스의 가장 큰 특징 중 하나는 크리에이터가 창의성을 발휘할 수 있도록 캐릭터의 배경의 디자인, 건물, 게임, 음악, 의류, 악세사리 등 무궁무진한 콘텐츠를 생성 할 수 있도록 유연성을 부여해 놓았기 때문에 유저는 이전과는 다른 각 캐릭터만의 고유의 개성을 선택할 수 있습니다. 이는 일반 게임과는 크게 다른 방식으로, 플랫폼을 제작한 회사가 정해 놓은 방식대로 따라가는 것이 아닌 누구든 좋은 아이디어가 있다면, 플랫폼에서 이미 만들어 놓은 요소를 사용하거나 무료 프로그램인 Blender라는 3D 툴을 통해 무엇이든 제작이 가능합니다.

2.3. Continuity – 일상의 연장

메타버스는 코로나 유행 시 현실 세계에서 만나는 것 보다는 가상 현실에서 만나는 것이 더 유익한 시점에서 크게 유행한 것으로, 일상 생활의 연장 즉 일상 생활로 확장하는 역할을 하고 있습니다. 예를 들면, 가상 세계를 통한 아티스트들의 콘서트 개최나 기업 설명회 등이 있습니다.

2.4. Currency – 통화

모든 플랫폼은 각각의 통용되는 통화가 있습니다. 현재 가장 메타버스의 선두 주자에 서 있는 제페토 같은경우 ZEM이라는 코인으로 사용하며 로블록스의 경우에는 Robux가 있어 게임 내의 아이템을 구매하기 위해서는 현실의 돈을 각 플랫폼에 정해져 있는 코인으로 변경하여 구매해야 합니다. 반대로 판매했을 경우 역시 Robux로 판매 수익을 받아 이를 현실 통화로 변경이 가능합니다. 이러한 코인을 이용하여 블록체인 기술인 NFT와 연결하여 게임을 하지 않아도 투자가 가능할 수 있도록 설정한 메타버스 플랫폼도 있습니다.

2.5. Connectivity – 연결성

유저들간의 사회적인 연결이 가능하여 SNS 역할을 한다는 특징이 있습니다. 이는 실시간으로 사용자들이 서로 이벤트 참여나 활동 등을 독려하여 협동심을 일으켜 다른 사람과의 관계를 형성하기 때문에, 가상 세계의 사회적인 요소가 강화되며 현실 세계와 가상 세계의 연결이 가능합니다.


3. 사회에 미치는 영향

현재까지 메타버스는 사회에 폭넓은 발전을 이루며 엔터테이먼트 산업부터 창작, 교육, 의료, 비지니스 등으로 발전하고 있습니다.

3.1. 엔터테이먼트 산업

가상 현실(VR)을 활용한 메타버스로 이어져 VR을 통한 가상 공간에서 콘서트나, 게임, 혹은 이벤트 등을 개최할 수 있기 때문에 여러가지 테마의 가상 공간이 기업 혹은 개인에 의해 만들어지고 있습니다.

3.2. 교육과 의료 분야

많은 학생 또는 직장인들이 가상 공간에서 회의나 워크숍, 기업 설명회 등을 개최할 수 있으며, 의료 분야에서는 원격 진료를 통해 많은 환자들이 쉽게 의사와의 상담을 진행 할 수 있다는 장점이 있습니다.

3.3. 경제 활동

많은 사람들이 메타버스에 기대하고 있는 요소 중 하나는 경제 활동입니다. 앞서 말씀드린 것과 같이 각 플랫폼 마다 고유의 코인으로 가상 경제 시스템을 이루고 있으며 이 코인을 통한 상품 및 서비스 거래가 가능합니다. 이 사항은 일반 유저가 크리에이터로 거듭나며 메타버스 플랫폼 내에서 경제 활동을 할 수 있는 선순환 구조가 됩니다.


4. 글을 마치며

이번 시간에는 메타버스의 특징 5가지와 사회에 미치는 영향에 대해 이야기 해보았습니다. 이 기술은 현대 사회가 발전하는 속도에 따라 더 많은 분야에 확장 되는 플랫폼으로 성장할 것으로 예상되지만, 이러한 발전이 좋은 점만 있는 것은 아니기 때문에 이를 악용하는 사람이나 경제적으로 좋지 않은 사람, 합법적이지 않은 상품이나 커뮤니티의 홍보 등을 막을 수 있도록 법적으로 메타버스 개발사를 통제할 수 있는 정부의 정책이 필요하다고 생각합니다.